음낭수종이란?

음낭수종은 음낭질환 중 대표적인 병으로 고환을 둘러싸고 있는 초막에 액체가 고이는 질환입니다. 고환과 초막 사이에 점차 액체가 차서 부풀어 오르기 때문에 음낭 전체가 부어오르고, 커다란 종물*로 만져지게 됩니다.

고환은 여러 막이 둘러싸고 있는데, 그중 내초막과 외초막 사이에는 항상 고환수가 있어 고환의 자연스러운 움직임과 충격에 완충 역할을 하게 됩니다.

이 고환수의 양이 늘면서 간경화 환자의 복수와 마찬가지로 고환수가 비정상적으로 그 양이 늘어난 상태를 말합니다.

*종물 : 피부가 곪으면서 안에 콩알만 하거나 그 이상의 크기로 부어올라 딱딱하거나 혹은 말랑하게 만져지는 증상 

음낭수종의 원인

음낭수종의 원인은 소아와 성인이 다릅니다.

1) 소아 : 

– 초막이 초상돌기를 통하여 복강과 연결되어 있기 때문에 심하게 울거나 기타 이유로 배 속 압력(복압)이 증가하는 경우 복강에 있던 복수가 음낭 내로 밀려 내려와서 발생합니다

-소아가 미숙아 또는 저체중아인 경우, 가족력이 있는 경우, 잠복고환을 가진 경우 등에서 흔하게 발병합니다.

2) 성인 : 

– 소아와 달리 신체구조적 요인 때문에 생기는 것이 아니라 초막 내 액체에 대한 분비와 흡수 사이의 균형이 어긋나서 음낭에 액체가 고이게 됩니다.

– 성인에게서는 고환염, 부고환염, 손상, 종양, 뇌실복강단락, 복막투석 등의 요인을 가진 환자의 경우 잘 동반되지만 원인불명인 경우가 대부분입니다.

음낭수종의 증상

  • 대개의 경우, 통증 없이 음낭이 커집니다.
  • 고환에서 주머니 모양의 혹(낭성종물)이 만져집니다.
  • 만져보면 아프지 않고 물렁물렁하거나 단단한 공 같은 느낌이 납니다.
  • 불을 비추고 반대쪽에서 보면 붉은빛이 밝게 보일 경우
  • 발적이나 발열과 같은 증상은 나타나지 않습니다.

음낭수종의 검사

1) 신체검사 :  전문의의 눈으로 확인하고 만져보면 어느 정도 진단이 가능합니다. 

2) 혈액검사 : 성인의 경우 간혹 고환암과 같은 질환에 의해서 음낭수종이 생길 수 있습니다. 이러한 경우는 고환 암에 대한 혈액검사가 필요합니다. 

3) 투조검사 : 커진 음낭을 불빛으로 비춰보는 방법으로, 유아에서는 대부분 빛이 잘 투과되어 진단이 쉽지만, 성인의 경우에는 음낭벽이 두꺼워 빛이 잘 투과되지 않습니다. 

4) 초음파 검사 : 탈장이 동반된 경우나 고환 종양이 있는 경우, 또는 음낭 안에 혈액이 고인 경우는 빛이 잘 투과되지 않습니다. 이러한 경우엔 다른 질환들을 감별하고 음낭 안의 내용물을 확인하고자 초음파 검사를 시행하게 됩니다. 

음낭수종의 치료 방법

1) 흡인성 치료

고환주위의 액체를 주사기를 이용해서 뽑아내는 치료입니다. 흡인치료는 일정 기간이 지나면 액체가 다시 고이기 때문에 근본적인 치료라고 할 수 없습니다. 그리고 반복적으로 주사기 흡인을 시행하다 보면 주위에 염증이나 혈종이 생길 수 있어 이후에 받을 수술에 장애가 될 수 있습니다.
음낭수종이 심하게 커지는 경우에 혈류장애의 위험이 있거나 환자가 수술 할 수 없을 정도로 불편한 경우, 고환 종양이 의심되는 경우에는 일시적으로 크기를 줄일 수 있는 방법입니다.  

2) 수술적 치료

음낭수종은 고환주의에 물이 차는 질환으로, 약물 치료 등으로 좋아지지 않으며, 점차 심해지기 때문에 반드시 수술적 치료가 필요합니다. 특히 음낭의 수종이 점점 커지면 고환 내 혈류장애를 초래할 우려가 있어 되도록 빨리 수술을 해주는 것이 좋습니다.

(1) 소아
내서혜륜(태아기에 고환이 음낭 내로 도달할 때 거쳐 지나가는 복벽의 일부)에 개방되어 있는 초상돌기만을 분리하여 묶어주는 고위결찰술(high ligation)로 충분합니다.
소아의 경우 탈장이 동반된 경우 탈장된 장기가 제자리로 돌아가지 못할 위험이 있으므로 즉시 수술해 주는 것이 좋습니다.

(2) 성인
성인 음낭수종은 아동의 음낭수종과 달리 30분 미만의 수술(음낭을 통해 음낭수종을 제거)로 비교적 간단한 수술입니다. 수술 후 대부분 완치됩니다.
하지만 수술 시 고환이나 부고환의 세밀한 박리를 하지 않으면 출혈이나 회복이 더뎌질 수가 있어 수술 경험이 많은 의사에게 수술을하는 것이 중요합니다.
수술 시 합병증으로는 재발, 정관 손상, 고환 위축 등이 있으나 매우 드물게 발생합니다.

<수술적 치료가 필요한 상황>

  • 오랜 기간 동안 수종이 심하게 커진 경우 
  • 고환의 혈류 장애가 의심되는 경우
  • 심한 견인통으로 통증을 호소하는 경우
  • 심한 음낭수종으로 음경이 함몰되어 성관계가 어려운 경우